超人和蝙蝠侠版权即将到期——DC将如何应对?

大约十年前,扎克·施奈德为 DC 扩展宇宙设计了一个故事情节,其中涉及布鲁斯·韦恩让露易丝·莱恩怀孕。

蝙蝠侠给超人戴绿帽子的次要情节即将在《正义联盟》中展开,蝙蝠侠在续集中死去,而露易丝则与超人一起抚养他们的后代。施奈德对神奇女侠的设想同样非正统,其视觉效果是一位超级女英雄像伊斯兰国圣战分子一样挥舞着被她征服的敌人的斩首头颅。

据知情人士透露,华纳兄弟和 DC 影业牢牢掌握着自己的知识产权,拒绝了斯奈德的想法,认为这些想法“超级令人毛骨悚然”。 (DC拒绝对此商店发表评论y。施奈德的代表没有回应置评请求。)但在接下来的十年里,艺术家和竞争对手工作室将不需要许可来创作自己的角色。

好莱坞的一个可悲事实是,虽然超级英雄永远不会真正死亡,但所有版权都会死亡。 1 月 1 日,迪士尼失去了对《威利汽船》的控制,24 小时内宣布推出两部由米老鼠主演的恐怖喜剧。 DC角色是即将到来的下一个主要角色。超人和露易丝·莱恩将于 2034 年进入公共领域,蝙蝠侠将于 2035 年进入公共领域,小丑将于 2036 年进入公共领域,神奇女侠将于 2037 年进入公共领域。

漫画作者兼蝙蝠侠专家克里斯·西姆斯预计,一旦版权到期,大量未经授权的蝙蝠侠漫画就会出现在展台上。

“将会有 100 个,”他说。 “他们会让他们做好出发的准备。”电影制片人也将能够制作自己的版本——就像他们已经对德古拉和罗宾汉等公共领域角色所做的那样——尽管一开始他们必须坚持角色的原始版本。

“你得到了蝙蝠侠,但你得不到罗宾,”西姆斯说。 “你得到了超人,但你得不到氪石。”

最初的超人只能跳跃,不能飞。 “这些特征将一一落入公共领域,”莫尔斯律师事务所媒体和娱乐律师阿曼达·施赖尔 (Amanda Schreyer) 表示。

DC多年来一直在为此做准备。在 2023 年的新闻发布会上,首席执行官詹姆斯·古恩 (James Gunn) 指出,下一部超人电影将引入 1999 年推出的漫画系列《权威》中的角色,部分原因是超人版权即将到期。

DC 副总法律顾问 Jay Kogan 在 2001 年的一篇文章中制定了保护属于公共领域的角色的策略。由于只有旧版本才会失去保护,因此他敦促:“让它们保持新鲜和最新。”

“随着时间的推移,通过逐渐改变角色的文学和视觉特征,角色所有者可以将角色当时的形象保留为公众意识中的事实上的标准,”他写道。

Lewis Brisbois Bisgaard & Smith 的知识产权律师 Steven Beer 认为,该公司在更新超人方面做得很好。

“公众的看法是当代超人。它很独特,”他说。 “这给了他们很多保护。”

另一个策略:保持高水平的质量控制。

“公众应该习惯于将任何来自不相关方、以商标所有者的角色为特色的作品视为二流仿冒品,”科根写道。

Kogan 还建议可以使用商标来阻止使用 cha即使在版权到期后,仍保留角色的姓名、图像和口号。

但杜克大学公共领域研究中心主任詹妮弗·詹金斯认为,商标并不是豁免权的外衣。 “这只会阻止可能导致消费者对来源或赞助感到困惑的使用,”她说。

换句话说,角色的名字应该是公平的,只要能清楚地表明描述不是来自 DC。

“你仍然可以制作一部超人恐怖电影或蝙蝠侠恐怖电影,”KHIKS 的知识产权律师乔纳森·斯坦萨皮尔 (Jonathan Steinsapir) 说。 “你只需要注意如何宣传它以及如何在品牌意义上使用超人的图像。”

DC 通过为“超人:钢铁之躯”和“斗篷十字军”以及超人的“S”和蝙蝠侠的标志注册商标,精心地将这些角色与自身联系起来。

“蝙蝠符号是一个非常强烈的标记,”施雷尔说。 “这将限制后续创作者可以做的事情。”

即便如此,预计 2030 年代中期将会出现大量非品牌超级英雄内容。

“人们会对这些角色趋之若鹜,因为可以赚钱,”漫画作家兼历史学家马克·韦德说,他因创作《超人:与生俱来的权利》等 DC 漫画作品而闻名。 “或者超人对战哥兹怎么样?拉。这是一个灰色地带。但这个小镇以资本主义的速度运转,对吗?这就是我们的工作方式。”

西姆斯相信更多的超级英雄漫画将是一件好事。但他表示,超人将会复兴的想法有些过分夸大了。

“这将取决于执行,”西姆斯说。 “有一家公司习惯这样做。”

斯坦萨皮尔表示,没有什么可以阻止施奈德制作一部以 DC 三驾马车为主角的非华纳电影。

“扎克施奈德可以重新拍摄它并制作他自己的新版本,”他说。 “你只需要小心。比如说,他绝对不能叫‘Ju’。斯蒂斯联盟。’”


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