迪士尼、福克斯、WBD 体育合资企业:美国代表提出反竞争担忧

迪士尼/ESPN、福克斯公司和华纳兄弟探索体育流媒体合资企业已受到国会的审查。

在周三(4 月 16 日)致三家公司首席执行官的一封信中,众议院司法委员会高级成员众议员杰罗德·纳德勒(纽约州民主党人)和众议员华金·卡斯特罗(德克萨斯州民主党人)要求得到答复关于拟议的体育流媒体合资企业的竞争影响。

纳德勒和卡斯特罗在给迪士尼的鲍勃·艾格、福克斯的拉克兰·默多克和华纳兄弟探索频道的大卫·扎斯拉夫的信中写道:“作为程序员,你们的公司对整个体育直播生态系统的定价发挥着巨大的影响力。”

第信中继续说道,ree公司的合资企业“引发了关于这一新产品将如何影响体育流媒体市场的准入、竞争和选择的问题。如果没有关于这个新企业的定价、意图和组织的更完整的信息,我们担心这种整合将导致消费者的价格上涨,以及上游体育联盟和下游视频发行商的许可条款不公平。”

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代表们要求在 4 月 30 日之前得到答复。他们列出了 19 个问题:“合资伙伴是否会实施规定,防止彼此之间以反竞争方式共享定价或其他竞争性敏感信息?”

福克斯公司发言人拒绝透露评论。迪士尼和 WBD 的代表没有立即回应置评请求。

迪士尼、福克斯和 WBD 在 2 月份公布了合作伙伴关系,并表示预计将在 2024 年秋季推出体育流媒体捆绑包。该合资企业将整合 ESPN+ 和三家公司播放体育节目的线性电视网络(ABC、ESPN、ESPN2) 、ESPNU、SECN、ACCN、ESPNews、Fox、FS1、FS2、十大网络、TNT、TBS 和 truTV)。定价尚未公布。有些人将合资企业称为“Spulu”,它是“sports”和“Hulu”(最初是广播公司之间的合资企业)的组合。值得注意的是,该合资公司不包括 NBCUniversal 和 Paramount Global/CBS。

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据彭博社报道,据报道,司法部一直计划对迪士尼-福克斯-WBD 合资企业可能造成的消费者伤害进行审查。此外,互联网付费电视提供商 Fubo 提起联邦诉讼,寻求阻止合资服务的推出,指控该合资企业违反了反垄断法。

本月早些时候,迪士尼首席执行​​官鲍勃·艾格表示,合资公司正在继续推进,相信它将通过监管审查。 “我们认为,能够在一个地方观看所有这些体育赛事实际上是体育迷的乐趣。非常有利于消费者,”艾格在 CNBC 节目中说道。

迪士尼、福克斯和 WBD 宣布前 Apple TV+ 高管 Peter Distad 担任合资公司的首席执行官。早些时候,福克斯公司首席执行官拉克兰·默多克 (Lachlan Murdoch) 表示,该公司预计体育流媒体业务将在五年后达到 500 万订户,这表明福克斯公司预计体育流媒体业务将增加其现有的付费电视收入基础。

这些是纳德勒和卡斯特罗要求首席执行官回答的问题,并要求他们将他们的答复复制给司法部:

  • 合资企业影响哪些相关市场?
  • 合资企业预计在启动后 1、3 和 5 年内将拥有多少订阅者?
  • 合资企业是否会分销非合资合作伙伴的渠道?
  • 合资伙伴将如何确定合资企业中各自体育频道(例如 Fox Sports、ESPN)的定价?
  • 这些价格与目前此类渠道授权给第三方 MVP 的价格相比如何DS 还是虚拟 MVPD?
  • 合资伙伴是否会实施相关规定,防止彼此之间以反竞争方式共享定价或其他竞争性敏感信息?
  • 合资伙伴将采取哪些措施来防止董事会相互关联?
  • 合资企业的定价何时确定并公布?
  • 每个合资伙伴目前拥有哪些联盟财产,其中“联盟财产”是指与以下任何组织签订的内容许可协议:NFL、NBA、MLB、NHL、NCAA 篮球锦标赛、 NCAA 橄榄球(按大联盟)和 NCAA 篮球(男子和女子)。除合资伙伴之外的许可方拥有哪些联盟财产的权利?
  • 对于新服务中将包含的每个体育频道,该频道每次传输联赛资产的直播赛事时长是多少末年?
  • 客户在多大程度上有机会将合资企业合作伙伴提供的其他产品与合资企业捆绑在一起?合资企业的客户是否有机会将合资企业与第三方的直接面向消费者的产品捆绑在一起?
  • 合资伙伴是否会提供独立的流媒体体育服务?如果合资伙伴决定提供合资公司的独立产品,将如何实施防火墙以确保合资公司与其独立流媒体体育产品之间不存在勾结?
  • 合资伙伴目前正在相互竞标体育内容。然而,新合资公司将在合资伙伴之间汇集体育内容。一旦体育赛事转播权可用,合资伙伴是否会继续相互竞标?
  • 合资伙伴是否会制作他们所包括的渠道?是否可以在合资企业中以非歧视性条款向第三方提供?
  • 合资伙伴是否会与 MVPD 共同协商体育频道的许可?还有虚拟 MVPD?
  • 合资伙伴是否会继续要求 MVPD 和虚拟 MVPD 购买除体育频道之外的其他节目,作为许可协议的条件?在与 MVPD 和其他虚拟 MVPD 谈判时,合资伙伴是否会继续要求其体育和其他渠道的最低渗透率?
  • 两家公司提议进行某种形式的垂直整合,将其内容资产纳入虚拟 MVPD。在之前涉及程序员和 MVPD 之间垂直整合的交易中(例如 Comcast-NCBU、AT&T-Time Warner),双方做出了一定的承诺,将许可谈判提交给有约束力的仲裁。合资伙伴会做出类似的承诺吗?
  • 之前在合资企业的谈判中,合资伙伴各自考虑了哪些独立计划来通过流媒体提供其体育频道,包括但不限于推出新的虚拟 MVPD 或纳入合资伙伴现有的流媒体服务(例如, 、Disney+ 或 MAX)。
  • 您预计合资企业需要根据《哈特-斯科特-罗迪诺法案》向司法部和联邦贸易委员会提交备案吗?

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